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我科学家揭秘寒武纪大爆发-所有动物祖先同时起跑新闻中心

文章来源: 发布时间:2016-7-7

我科学家揭秘寒武纪大爆发:所有动物祖先同时起跑  新闻中心 新华网北京2月25日电 几乎所有动物祖先站在同一起跑线上——5.3亿年前化石揭秘“寒武纪大爆发” “寒武纪大爆发”是一个令达尔文都感到困惑的问题,在人们普遍认同达尔文进化论的今天,全面揭示并合礼坏乐崩理解释“寒武纪大爆发”的真实面貌、探索众多动物门类起源的难题仍然摆在人们面前。 我国科学家20年磨一剑,通过澄江动物群化石的发现和研究,在世界上首次揭示了“寒武纪大爆发”的整体轮廓,证实几乎所有的动物祖先都曾经站在同一起跑线上。这项成果是“对达尔文进化论的重要发展”。 记者25日从科技部获悉,澄江动物群因1984年7月1日在云南省澄江县首次发现而得名,是寒武纪早期(距今约5.3亿年)的一个多门类动物化石群,不仅动物类型多,而且十分珍稀地保存了生物的软体构造,首次栩栩如生地再现了远古海洋生命的壮丽景观和现生动物的原始特征。 由三位科学家共同完成的这项名为“澄江动物群与寒武纪大爆发”的科研项目被评定为2003年度国家自然科学奖一等奖,新中国成立以来也仅有28项成果获此殊荣。来自中国科学院、云南大学和西北大学的陈均远、侯先光和舒德干日前分享了这一荣誉。 “澄江动物群是20世纪古生物学的伟大发现,为生物早期演化及其在寒武纪早期的‘大爆发’问题提供了新的回答。”国家自然科学奖评审委员会高度评价这项成果,这项研究建立了多个现已灭绝的高阶生物门类,对一些现存生物门类的早期演化进行了系统研究……属于重大原创性工作,研究成果使生物演化的突变模式得到进一步的肯定,是对达尔文进化论的重要发展,科学价值重大,在世界范围内影响深远。 “寒武纪大爆发”难倒了无数科学家,探索生命起源仍然是摆在世界上的一个难题。现在也没有任何一个动物门或亚门的起源得到公认性的解决,它们都在等待真实可靠的生物学信息丰富的早期化关门大吉石记录提供直接证据。澄江动物群正是人们期盼已久的、探索生命源头奥秘的最佳科学窗口。 “根据寒武纪开始时痕迹化石和小壳化石的突然多样性和复杂性,‘寒武纪大爆发’的理论在澄江动物群发现之前就已提出,但对‘寒武纪大爆发’所产生的动物及动物群落结构特征所知甚微,即使著名的加拿大布尔吉斯页岩动物群化石也比‘寒武纪大爆发’晚1000多万年,不能回答寒武纪初期海洋中具体有什么生命。”三位科学家告诉记者,“而澄江动物群的地质时代正处于‘寒武纪大爆发’时期,它让我们如实看到5.3亿年前动物群的真实面貌,各种各样的动物在‘寒武纪大爆发’时期迅速起源,立即出现,现在时绌举盈生活在地球上的各个动物门类几乎都已同时存在,而不是经过长时间的演化慢慢变来的。它将动物多样性的历史前推到寒武纪早期。” 澄江动物群的发现和研究引起国际社会的强烈关注。一位英国皇家科学院院士认为澄江动物群“永远是科学的大厦”;《纽约时报》则评论这是“20世纪最惊人的发现之一”;美国《科学新闻》的评价更为形象:“在地球早期黑暗中探索生物的起源,久追不得其解而绝望的古生物学家,对这些全新的化石证据无比欢欣鼓舞。”这个项目的完成人已发表论文90多篇,其中在国际著名杂志《自然》和《科学》传为美谈上发表论文14篇。(张景勇)
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